Ark Nova

+ Het materiaal is degelijk, maar de kaarten zijn erg mooi, om duimen en vingers van af te likken
+ Er worden enkele toffe spelmechanismen met elkaar gemixt die wonderwel in elkaar grijpen
+ Ondanks de complexiteit is dit spel toch redelijk vlot uit te leggen en eens je aan het spelen bent valt het reuze mee (beter dan je in gedachten had)
+ Er zijn twee uitneembare plastic inlays voorzien, dit maakt het opstellen en opruimen van het spel een stuk makkelijker
+ Alle kaarten zijn anders, dit maakt het spel erg divers en zorgt voor een héél grote herspeelbaarheid
+ Het spel zal ook in het NL worden uitgegeven zodat tekst op kaarten ook geen obstakel meer hoeft te betekenen (WGG zorgt voor de vertaling)
+ Er is best wel wat gaande in het spel, maar het blijft ook wel allemaal binnen de perken, je weet al gauw waar je naartoe kan (en wil) spelen en dan zijn de te ondernemen acties ook logisch
+ Het is zo’n spel dat je erg snel na een eerste sessie opnieuw wil spelen, enerzijds om het goed vast te zetten, anderzijds omdat het echt wel erg goed is
+ Het thema spreekt mij persoonlijk sowieso al aan, maar de prachtige foto’s op de kaarten gaan volgens mij véél spelers over de streep trekken
+ Er zijn héél wat symbolen in het spel, maar deze staan erg netjes opgelijst op een overzichtje, bovendien zijn ze erg intuïtief
+ Alle (speciale) kaarten zijn ook nog eens extra uitgelegd in een bijlage, erg handig om bij vragen snel en netjes op te zoeken
+ Online (op BGG) is een startversie terug te vinden voor beginnende spelers, we kunnen deze enorm aanbevelen. Het geeft aan met welke kaarten elke speler best start en welke acties je best onderneemt tijdens je eerste beurten, het is een enorme hulp om je eerste spel gebalanceerd te vertrekken
+ Er is extra variatie voorzien door de dubbelzijdige asymmetrische spelersborden
+ De visuele vormgeving is héél erg goed, alle mogelijke geheugensteuntjes zijn voorzien op de speelborden, erg handig als je het aan de hand hiervan kan uitleggen

– Het is echt wel een big-box, letterlijk, eigenlijk had dit spel in een iets kleiner formaat gepast volgens mij
– Het is in het begin wel een beetje zoeken, verlies jezelf niet in alle diverse kaarten, alles komt op z’n pootjes terecht
– Je bent zeker wel afhankelijk van de kaarten die je op handen krijgt, maar je kan natuurlijk (net zoals in al dat soort spellen) gaan draften om je hand beter te maken
– Tijdens een eerste sessie neem je best je tijd om alle speciale eigenschappen rustig te leren kennen, je wil geen foutjes maken die zouden kunnen blijven hangen
– Het materiaal is mooi, maar de spelersborden hadden we liever in iets dikker karton gezien (

(Foto : Wouter Debisschop)

Conclusie : Ark Nova was één van de hits op Spiel 2021, jammerlijk genoeg was het daar in no-time uitverkocht (wegens een container die nog achterwege was, zoals bij zo velen), dus was het voor ons even wachten om het op tafel te kunnen gooien. We lazen ondertussen al wel dat er parallellen getrokken werden met Terraforming Mars … en dat belooft op zich al wel veel goeds.

Na een speelsessie begrijpen we ook waarom deze vergelijking wordt gemaakt, maar helemaal akkoord zijn we toch niet. Qua spelmechanisme herken je het gebruik van de kaarten zeker. Net zoals bij TM zijn er hier een overvloed aan diverse kaarten, elk met een eigenschap die dan ook weer betrekking hebben op elkaar. Maar waar TM op een gemeenschappelijk bord speelt, ben je hier toch meer multiplayer solitaire aan het spelen. Toegegeven, er zijn enkele kaarten die interactie bieden, maar de spelregels zelf schrijven voor dat je deze makkelijk kan weglaten, dus het opzet is hier toch wel ietsje anders. Zo maar zeggen dat Ark Nova Terraforming Mars zal vervangen lijkt me dan ook iets te kort door de bocht. Het zijn twee gelijkaardige spellen die volgens mij beiden een plaatsje in je collectie verdienen.

Daarnaast deelt Ark Nova ook kenmerken met Rajas of the Ganges, meer bepaald de timer van het spel. Ook hier lopen twee scoresporen naar elkaar toe en zo gauw een speler z’n beide scorepionnen elkaar ontmoeten, is het spel afgelopen. Maar daar houdt de vergelijking met Rajas dan ook weer wel op.

Wat Ark Nova vooral speciaal maakt, is het gebruik van de vijf actiekaarten. Deze zijn gekoppeld aan een kracht (gaande van 1 tot en met 5), kunnen geboost worden en worden na gebruik terug vooraan in de rij gelegd. Dit spelsysteem werkt bijzonder goed en zorgt voor enkele fijne keuzes. Een actie gebruiken op z’n hoogtepunt is natuurlijk fantastisch, zeker als je dit beurt na beurt kan klaarspelen. Eens je in de juiste flow zit, is het bijzonder aangenaam om te constateren dat de volgende actie in je hoofd zich weer op de juiste plek in de rij bevindt. Er is ook een soort van pasactie, maar ik moet waarschijnlijk niet vertellen dat dit niet de best mogelijke optie is.

Bij aanvang van het spel lijkt alles super moeilijk haalbaar, de dieren zijn duur, de voorwaarden soms enorm en dan is het even zoeken, maar eens je in het spel zit, dan kan je lekker gaan combineren en dan lukken zelfs de opdrachten die je niet mogelijk achtte. Dit alleen al geeft je best wat voldoening. Het is wel erg belangrijk dat je vooral de doelstellingen in het oog houdt, deze maken het verschil in het spel. Je kan nog zo’n mooie zoo opbouwen als je wil, het draait vooral om hoge punten en doelstellingen bereiken. Op deze manier word je ook deels naar elkaar toe gedreven, want de opdrachten zijn voor iedereen (deels) gelijk. Je kan ook eigen doelstellingen aan het spel toevoegen en dit zorgt weer voor een extra dynamiek. Iedereen heeft ook een eigen einddoel, waarmee je aan het eind toch nog een fijne zet kan doen, als je er natuurlijk in slaagt om aan de voorwaarden te voldoen.

Er valt eigenlijk enorm veel te vertellen over deze Ark Nova, te veel om hier neer te pennen. Ik denk dat het duidelijk is, dat deze titel wel wat losmaakt. We zijn stilaan door onze Essen Spiel nieuwigheden heen (alhoewel er nog enkele kleppers moeten komen), maar deze Ark Nova verdient zeker één van de topplaatsen in het gamma van de stevige spellen, dat kunnen we nu al concluderen. Ark Nova zal geen spel zijn voor iedereen, het is stevigere kost, het heeft een langere speelduur (2 à 3 uur afhankelijk van spelersaantal en vlotheid van de spelers) en vergt wel wat lees- en combinatiewerk. Het is een lekkernij voor de liefhebber en veelspeler die graag kaarten gaat combineren, maar echt luchtig voor de familie kunnen we het natuurlijk niet noemen (ondanks het fijne, toegankelijke thema).

Titel : Ark Nova
Auteur : Mathias Wigge
Uitgeverij : Feuerland spiele

Advertentie

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s